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渡辺牧場・・・

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草津から群馬県某所に向かう途中、「渡辺牧場」に寄ってみる事にしていた。

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割と有名な観光地のはずなのだが、いざ行ってみると何と入り口付近は廃棄物やごみのようなものが山積されていて人気もなく、とても営業している様子がないので早々に諦めた。

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奥の方の耕作地に人が何人かいるにはいたが、かなり遠くの方で作業されていて声をかけるのもはばかられる状態。( ´・ω・`)

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黙々と作業中。

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牛や山羊を撮りに来たのだが仕方ない、代わりにキレイな畑でも・・・

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手前の道路脇にはまだまだ見頃の桜が多数あったのが収穫。( ´ー`)

高原道路を駆け抜けろ (^◇^)

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今回のドライブツァーの目的のひとつが、"万座ハイウェイ"から"志賀草津道路"を走破する事だった。
早めの朝食を済ませて意気込んでホテルを出発したのはいいが、いきなりスタートでつまづいた。
何と草津方面は朝8時まで通行止めなのだった。( ゚Д゚) どこも凍結などしてないのだが、安全第一ってとこか。

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はやる気分を抑えつつ、約20分ほど待機。これは志賀高原側のルート。

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ようやくゲートが開き、遅い先行車をたちまちぶち抜いて猛然と駆け抜ける !!

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・・・ってほどでもない。自転車も少なくないし、まぁまったりと走行する事にした。それにしても健脚な人が多いもんや。( ´ー`)

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オープンカーが最もうらやましくなる季節とシチュエーション・・・

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残念ながら眺めの良さそうなスポットはすべて駐停車禁止となっていて、随所に監視員までいるのでひたすら走り抜けるしかない。

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ようやくたどり着いた、最初のフォトスポットにて。

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下界を見渡すと、ぞろぞろとファミリーカーが登って来るところだった。

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再発進後、ガマンしきれず少し激走して下ったところにもフォトスポットがあったので、既に死語となったかもしれない"激写"。

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気分良く駆け抜けて、高原を下りきる前に一休み。

上田城 その2

ニューウェポンの"FZ1000"を手に入れたのは良いが、「なんじゃこりゃ !?」の駄作を量産して悩んでいた。( ≧Д≦)
ファインダーをのぞいてシャッターを切ると、大半が白っぽい露出オーバーなものしか出来上がらず、いくら絞りや露出調整をしても改善されないため、「もしかして不良品 ??」とさえ疑っていた。

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そして、この地に来て石垣を撮ってみてようやくひらめいた。「何でこんな画にしかならんねん !?」と嘆きつつ設定項目をあらためてチェックしてみてようやく謎が解けた。何と"ISO=800"固定となっていたのだ。( ゚Д゚)
"FZ1000"の膨大なメニュー項目をみていくうちに無意識にセットしてしまっていたらしい。
そりゃことごとくハイキーになって当たり前やって・・・それにしても今まで気付かなかったのが間抜け過ぎのトホホだった。

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とりあえず"ISO AUTO"にしてみたらば、あら不思議。ファインダーで見たままの画になった。(*´~`*)

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これでようやく不安解消。ビシバシ撮るぞ~。

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明日になったらごった返すのだろうな・・・

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そうこうしている内に、そろそろ予定の時刻が迫って来た。

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後ろ髪を引かれつつ、上田城を後にする。

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この地域ではまだまだ桜も健在だった。

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上田市から長野街道を走破して"万座ハイウェイ"をゆったりと駆け抜け、2時間ほどで「万座高原ホテル」に到着。
軽装では寒く感じる、10度を下回る気温で、山には雪がそこかしこに残っており、じんわりとリゾート気分が湧いて来る。

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説明不要とは思うが、"万座高原ホテル"はプリンスホテル系列でスキーヤーのための定番ホテルである。シーズンオフとあってか、カンタンに予約が取れた上に、四人部屋が用意されていた。そして、安い方の部屋なので窓からの眺めはよろしくないのだが下界に目をやると何と混浴露店風呂が一望に出来るのだった。着衣の混浴とはいえ、何だかドキドキ。ま、撮影は止めておこう・・・( ゚Д゚)

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別の露天風呂でゆったりと旅の疲れをいやした後は、お決まりのバイキングディナー。とにかく年間通してカロリー制限中につき料理の取り過ぎに注意し、最小限のメニューとした。そもそも品数が多くなく、残念ながら天ぷらや刺身(寿司)などもないという淋しさ。
事前調査で分かっちゃいたが、実際に食したお味の方は並みのスーパーのお惣菜レベルであまり見栄えも良くない。しかし、ここで料理の質についてとやかく云ってはならない。何しろ、この時期の土曜日なのに一泊二食でしかも飲み放題付き 14,900円という激安なのだ。
想定客層が違うわけ。上質で豊かな食事タイムを過ごしたいという場合は、ここはとてもお勧め出来ないとだけ書いておく。
とはいえ、カジュアルホテルらしく、コンビニや自販機も完備しているので、コスト重視派ならOKと。ちなみに、飲み放題は1,000円のオプションだったが、久々に生ビールやチューハイをがぶ飲みしてじゅうぶん元は取ったぜ。ゲップ。(*´~`*)

上田城 その1

ちょい思うところあり、長野と群馬へドライブとしゃれこんでみた。
ちなみに関西人にとっては、この辺りの山に囲まれた群馬県が「関東地方」とはどうしてもイメージが湧かないのだ。( ´ー`)

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長野県に入ると、「ようこそ さわやか信州へ」の良くある草文字(勝手に命名)の通り、快適気候である。

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長野自動車道のSA「みどり湖」で少し休憩。実際にはきれいなブルースカイだったのだが、イマイチの出来。理由は後述の通り。

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角度を変えて何とか雰囲気は出せたか・・・

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まずやって来たのは「上田城」。はい、今をときめく"真田昌幸"さんの基地であります。上田駅から徒歩10分足らずの好立地。

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今回のツァーの目的は別なところにあったのだが、近所を通過するというのに、せっかくの旬の名所旧跡を素通りするテはなかろうと、ミーハー気分で立ち寄ってみたのである。

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ところが、快晴の土曜日というのに上田市内に入ってもにぎわっている雰囲気が感じられない。駅前駐車場にも余裕で入庫出来たし、そこから城に向かう道筋にも観光客はまばらな状態。
「あれれ ?」という拍子抜けの気分。城内の記念館に観光バスで押しかける観光客もそれほど多くなかった。

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思ったよりも静かな城内に、人だかりが出来ていたのでのぞいてみたら、ちょっとしたアトラクションをやってました。( ´ー`)
何だかやたらと白っぽい画になってしまっているのがかなり残念だが、あえてレタッチはしていない。

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こんな人たちが何人か活躍していた。気兼ねなくポートレートを頼めるわけで、これは一人旅にとっては大助かり。

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通行人の排除までは注文出来ないので、これで良しとしよう。ありがとうシャッターマンさん。( ´ー`)

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なかなか良い雰囲気を醸し出していたジャンボなカブト君。

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本丸の内部見学が有料となっていて、さてどうしようかとうじうじ迷いつつ、ふと下界に目を向けるとイベントの準備中のような・・・

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「えいっ ! 超望遠だぞ !」と意気込んでズームアップ(勢いあまって499mm)で撮ったのは殺陣の練習真っ最中。

実はこの日は4月23日なのだった。これを不遇といわずして何と云おう・・・( ≧Д≦)
何と翌日の24日に "上田真田まつり" が大々的に開催され、真田昌幸公と国衆たちもパレードに参加されるそうな。
大河ドラマ絶賛放映中というのにあまり賑わっていなかったのは、おそらくこのためなのだった。(*´~`*)
しかし、もう明日はここに来れないし、余裕で旬の観光地を体験出来たので良しとしよう。ちと悔し過ぎるのだが・・・

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